• Redacción Latin Evolution

El tráfico laboral es una práctica común en la industria de la construcción de Minnesota

Samantha Serrano Vargas se mudó a Minnesota con la promesa de un trabajo bien remunerado y un lugar estable para vivir.

En cambio, Vargas dijo que experimentó acoso sexual y explotación mientras trabajaba en la construcción.


"Mi empleador me había pedido favores sexuales a cambio de seguir trabajando", dijo Vargas. "Me negué, y él me echó del hotel y me despidió".

El tráfico laboral, una práctica ilegal que incluye el trabajo forzado, prevalece en la industria de la construcción de Minnesota, según un informe publicado el martes por el Centro de Trabajadores Unidos en la Lucha (CTUL) en Minneapolis.

La organización de defensa de los trabajadores compiló historias de Vargas y varias docenas de otros inmigrantes alegando explotación la industria de la construcción. El informe se produce inmediatamente después del primer enjuiciamiento en el condado de Hennepin por un caso de trata laboral, que terminó en una declaración de culpabilidad el mes pasado.

Vargas, de 34 años, dijo que se mudó a Estados Unidos desde México en 2007 y vino a Minnesota desde Iowa para trabajar en varios proyectos de remodelación y techos.

Vargas dijo que trabajaron en viviendas comerciales, multifamiliares y unifamiliares durante aproximadamente dos años antes de ir a CTUL. El informe no especifica el empleador a quien Vargas acusa de trata laboral.


Merle Payne, codirector de CTUL, dijo que los trabajadores de la construcción se han acercado constantemente a la organización con quejas sobre el robo de salarios y la explotación en los últimos años.

"Hemos visto abusos realmente horribles en muchas industrias diferentes, pero la construcción ha sido una de las que hemos visto lo peor de lo peor", dijo.

El mes pasado, el fiscal del condado de Hennepin, Mike Freeman, dijo que CTUL y ​​otras organizaciones fueron fundamentales para reunir pruebas contra Ricardo Batres, un hombre de Crystal que se declaró culpable en el primer caso de tráfico laboral del condado.

El informe de CTUL narra historias de robo y explotación de salarios que, según Payne, indican una similitud como el caso de Batres.