• Redacción Latin Evolution

Habitantes de Minnesota beben agua contaminada de nitrato

Años de contaminación agrícola sin control han llevado a los habitantes de Minnesota a beber agua del grifo contaminada con niveles inseguros de nitrato, una sustancia química asociada con el cáncer y otros problemas de salud graves.

En un informe publicado el martes por la mañana por el Grupo de Trabajo Ambiental, se encontró que uno de cada ocho habitantes de Minnesota está bebiendo agua del grifo contaminada con nitrato.


El grupo ambientalista dice que Minnesota está "al borde de una crisis de salud pública".

El nitrato, un componente químico en fertilizantes y estiércol, está siendo arrastrado por la lluvia y el riego de los campos de cultivo y se está filtrando en el agua subterránea. Según los registros públicos del Departamento de Salud y el Departamento de Agricultura del estado, la contaminación por nitratos es mucho peor en los pozos de propiedad privada, dado que no es necesario que se prueben periódicamente como lo hacen los sistemas públicos de agua de Minnesota.

"Creo que a todos nos sorprendería la cantidad de nitrato en estos pozos si realmente los probáramos", dijo Anne Weir Schechinger, analista económica sénior en la oficina de Minneapolis de la organización y coautora del estudio.


El agua potable con alto contenido de nitrato se ha relacionado con diferentes tipos de cáncer, frecuencias cardíacas elevadas y una afección potencialmente mortal conocida como síndrome del bebé azul en el que los bebés no tienen oxígeno.

En un esfuerzo por detener el uso de fertilizantes nitrogenados, Minnesota implementó a principios de este año la Regla de Protección de las Aguas Subterráneas.

Prohíbe la aplicación de fertilizantes de nitrógeno comerciales en el otoño y en las áreas de gestión del suministro de agua potable que ya tienen niveles elevados de nitrato.

La regla también establece un programa de aplicación que alienta a los agricultores a adoptar prácticas más ecológicas.

Los agricultores apoyan plenamente las nuevas restricciones de fertilizantes nitrogenados, pero los grupos de conservación y algunos expertos agrícolas critican que la nueva norma no aborda el estiércol o la contaminación de pozos privados.

Los científicos retirados de suelos de la Universidad de Minnesota, Gyles Randall, dijeron que una gran falla en la regla es que solo se enfoca en cuándo se aplica fertilizante comercial y no en cuánto se aplica.

El Grupo de Trabajo Ambiental elogió la regla como un primer gran paso y dijo que otros estados están atentos para ver cómo se implementa.